La verdad sobre el azúcar y su impacto en nuestra salud

La verdad sobre el azúcar y su impacto en nuestra salud

La verdad sobre el azúcar. Lifehacker advierte: ¡el consumo excesivo de azúcar es malo para la salud!

Nunca hay tranquilidad en el mundo de la alimentación sana. En los últimos años, hemos asistido a una caza de la grasa, que supuestamente es la culpable de que ganemos peso, además de afectar directamente a nuestra esperanza de vida. Luego, la grasa tuvo un poco de reacción y la fiebre del gluten se instaló. Ahora la atención se centra en el azúcar.

Afortunadamente, la ciencia está avanzando en la comprensión del funcionamiento real de nuestro cuerpo, y la Organización Mundial de la Salud está ayudando a difundir estos conocimientos.

El año pasado, la OMS adoptó la audaz medida de instar a la población a limitar su consumo de azúcar a no más del 5% de las calorías totales al día. Se trata de una reducción muy drástica porque, por ejemplo, según la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU., el estadounidense medio ingiere alrededor del 16% de las calorías con azúcar. Para representar mejor el azúcar que contienen los productos, tienen previsto cambiar las etiquetas de los productos para que reflejen la cantidad real de azúcar añadida durante el proceso de fabricación.

La situación del azúcar se ve agravada por las empresas de alimentos y bebidas que desinforman deliberadamente a los consumidores mediante todo tipo de campañas publicitarias y tratando de ocultar o restar importancia a los verdaderos riesgos para la salud.

La verdad sobre el azúcar. Sí, és perjudicial

Al principio se consideró que el sustituto del azúcar convencional en los refrescos y otros productos, el jarabe de alta fructosa, era el culpable. Debido a la diferencia en la composición química, la absorción es más rápida en su caso. Sin embargo, estudios más precisos y a largo plazo, cuyos resultados ya están disponibles, demuestran que cualquier azúcar, incluso el procedente de la caña de azúcar, es peligroso.

Al principio, el azúcar se consideraba una de las causas de la obesidad, la diabetes y un factor de riesgo adicional para el cáncer. Ahora el azúcar se considera un factor de riesgo independiente que puede causar una serie de enfermedades cardiovasculares y crónicas, como la cirrosis hepática y la demencia.

Un estudio de 15 años de duración publicado esta primavera en la revista Journal of the American Heart Association Internal Medicine descubrió que las personas que obtienen más de una cuarta parte de sus calorías del azúcar al día tienen el doble de riesgo de morir por una de las enfermedades asociadas que aquellas cuya dieta contiene menos del 10% de las calorías totales procedentes del azúcar. El sexo, la edad, el nivel de actividad física y el índice de masa corporal no importan. El consumo excesivo de azúcar mata a todos de la misma manera.

El exceso de azúcar no sólo nos hace engordar, sino que también nos hace enfermar. El azúcar también afecta a la salud mental, provocando un mayor riesgo de depresión.

El azúcar más adictivo que la cocaína

Aún más alarmante es la creciente evidencia de la adicción al azúcar. Una cosa es simplemente dejar de usar un producto dañino y no sentir ninguna molestia. Pero si hay una adicción de por medio, se vuelve realmente incómodo.

Como los experimentos con humanos no son bienvenidos, el azúcar tuvo que ser revelado a las ratas. El consumo es realmente adictivo, ya que estimula las zonas del cerebro responsables del placer. Curiosamente, el azúcar tuvo un efecto más fuerte sobre estos centros que la cocaína.

Nancy Appleton, doctora en psicología y autora de Suicide By Sugar: A Startling Look at Our #1 National Addiction (Suicidio por azúcar: una mirada sorprendente a nuestra adicción nacional número uno), dice que el problema clave es precisamente que, aunque nuestra mente diga «no lo quiero», nuestro cuerpo dice «lo necesito». Y los fabricantes, por su parte, se toman la molestia de advertirnos de lo amplía que es la gama de alimentos que contienen azúcar.

Según la Escuela de Salud Pública de Harvard, más del 70% de los estadounidenses consumen más de 22 cucharaditas de azúcar al día. Suena impensable, pero una vez que se cuenta el azúcar de todos los alimentos que una persona descuidada come en un día (incluyendo ese yogur aparentemente poco dulce, una salsa agridulce para las guarniciones de la cena, un par de galletas y caramelos más para la merienda y un vaso de té dulce), todo encaja.

Si nos atenemos a la recomendación de la OMS de «no destinar más del 5% de las calorías al azúcar por día» mencionada al principio del artículo, entonces una persona así tendría que ingerir seis cucharaditas (con una norma de 2.000 kcal al día).

No por el bien del fitness

Los productos que contienen más azúcar son las bebidas, incluidos los refrescos. Ni siquiera estamos hablando de esas enormes botellas de dos litros que se venden en los supermercados y que atraen por su menor precio en relación con el volumen, o de esos enormes vasos de cola que ahora están disponibles en los restaurantes de comida rápida.

Los productores intentan crear en nuestras cabezas la idea de que si una bebida es «deportiva» debe ser saludable, o al menos no perjudicial. Así que había todo tipo de botellas de fitness con líquidos, que parecen ser necesarios para beber antes o durante el entrenamiento. Sin embargo, no se apresure a comprar este milagro, porque hay el mismo azúcar y la sal (sólo que no hay gas).

Fabio Comana, profesor de la Universidad de San Diego y representante de la Academia Nacional de Medicina del Deporte de Estados Unidos, no considera necesario consumir azúcar antes del entrenamiento:

Si vas al gimnasio y tu entrenamiento es de 60 minutos o menos, no necesitas azúcar extra ni esas bebidas de fitness. Todo lo que necesitas durante tu entrenamiento es agua. Tu nutrición te dará todo lo demás.

La excepción pueden ser los atletas cuyos entrenamientos duran al menos 90 minutos y son muy intensos.

Cuidado con las falsificaciones

Estamos hablando de edulcorantes, por supuesto. Aunque parecen un salvavidas para los que no pueden vivir sin refrescos pero no quieren engordar, la Coca-Cola Light y similares pueden ser perjudiciales a largo plazo. Investigaciones más recientes sobre el tema demuestran que los refrescos dietéticos también contribuyen a la obesidad, la diabetes de tipo 2, el síndrome metabólico y las enfermedades cardiovasculares. Los sustitutos del azúcar engañan a nuestros receptores, haciendo que el cerebro crea que hemos recibido azúcar de verdad, aunque esto no haya ocurrido. Como resultado, nuestro metabolismo se desestabiliza gravemente.

Otro punto crucial sobre la elección de alimentos es la capacidad de reconocer el azúcar en su composición. Aunque la publicidad y el envase le aseguren que es un producto perfectamente sano y saludable, la realidad puede ser exactamente lo contrario. Mira el contenido de carbohidratos. Si es alta, en realidad vas a consumir calorías extra sin ningún beneficio nutricional para tu cuerpo.

Siempre que se habla de nutrición, las empresas alimentarias entran inevitablemente en el tema.

Las empresas tardarán mucho tiempo en crear algo que los humanos disfruten tanto como el azúcar. Saben que el azúcar es adictivo y que la gente vendrá por el suplemento.

Por desgracia, sus enormes presupuestos publicitarios les permiten crear cualquier ilusión a los ojos de los consumidores. Estas empresas se benefician de la producción de alimentos que funcionan como un medicamento.

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